Đi chợ năm mới tại "ngôi làng đẹp nhất nước Pháp"

KIỀU OANH |

(QNO) - Tháng 12 được xem là mùa trẩy hội của người dân châu Âu nói chung và người Pháp nói riêng. Hàng triệu du khách khắp nơi nườm nượp đổ về các khu chợ Giáng sinh để được sống, cảm nhận một bầu không khí Noel tinh túy và truyền thống nhất. Và tôi, một du khách phương xa may mắn có cơ hội trải nghiệm mùa lễ hội Giáng sinh tại ngôi làng xinh xắn được xem là một trong những "ngôi làng Noel đẹp nhất nước Pháp". Đó là Colmar - thị trấn nhỏ được ví như "tiểu Venice của nước Pháp", thuộc vùng Alsace miền đông bắc nước này.

Những ngôi nhà cổ đặc trưng tại Colmar.
Những ngôi nhà cổ đặc trưng tại Colmar. Ảnh: K.OANH

Ngôi làng cổ tích

Sau khi kết thúc học kỳ đầu tiên vào giữa tháng 12, các thầy cô giáo Khoa Ngôn ngữ, Trường Đại học Lorraine đã tổ chức chuyến đi cho sinh viên quốc tế chúng tôi được đến thăm Colmar ngay trước thềm Giáng sinh 2018. Xuất phát điểm từ thành phố Nancy, sau khi trải qua 2 tiếng ngồi xe buýt, cuối cùng đoàn chúng tôi cũng được chiêm ngưỡng vẻ đẹp cổ kính của ngôi làng Colmar nổi tiếng bậc nhất tại Pháp.

Ngay khi đặt chân đến thị trấn này, tất cả sinh viên chúng tôi đều xuýt xoa trước vẻ đẹp của ngôi làng cổ và cảm giác như mình đang lạc bước trong miền cổ tích của tuổi thơ. Những ngôi nhà được xây dựng bởi một kiến trúc khá độc đáo với đủ màu nửa gạch nửa gỗ từ thời Trung cổ. Những con đường được lát bởi những phiến đá vuông vức và tinh tế. Dọc hai bên dòng sông Lauch được tô điểm bằng những giàn hoa rực rỡ sắc màu.

Vào dịp Giáng sinh, mái dốc của những căn nhà cổ được chủ nhân chăm chút, trang hoàng kỹ lưỡng và sơn màu sặc sỡ, bên dưới là các ô cửa sổ được trang trí cách điệu và ấn tượng. Dường như ở Colmar, góc phố nào cũng đẹp, ngôi nhà nào cũng lấp lánh và tất cả đã tạo nên một không gian hài hòa, lãng mạn như bước ra từ ngôi làng trong một câu chuyện cổ tích nào đấy.

Con đường dẫn lối vào thị trấn.
Con đường dẫn lối vào thị trấn. Ảnh: K.OANH

Dọc theo con đường chính dẫn vào khu chợ Noel, nơi hai bên đường là những gian hàng địa phương được trang trí lộng lẫy và thu hút. Trong khí trời khá lạnh của mùa đông vùng ôn đới, tôi chọn một cốc vin chaud (vang nóng) và nhấm nháp cùng chiếc bánh churros được bao phủ đường xung quanh, đây thật sự là một trải nghiệm không thể bỏ qua đối với những ai lần đầu tiên đặt chân đến Colmar.

Hầu như các con đường nhỏ trong khu trung tâm phố cổ lúc nào cũng đầy ắp du khách, họ ngồi kín các tiệm cà phê xinh xắn dọc hai bên bờ sông nhỏ xanh biếc. Tuy nhiên, có một điều khá thú vị là nhịp sống ở đây rất nhẹ nhàng và chậm rãi, không một chút chen lấn, ồn ào hay xô bồ của một khu chợ đông đúc.

Người Pháp thường hay ví von "Giáng sinh chỉ là một cái cớ, là một cơ hội quá tốt để được yêu, được chiều chuộng những người mình yêu và những ai yêu mình". Chính vì lẽ đó mà người ta không đến Colmar chỉ để đi chợ Noel. Mọi người đến đây để được thấy cách người dân chào đón lễ Giáng sinh, và bởi vì Colmar là một trong những nơi biểu hiện rõ nét nhất văn hóa truyền thống đón Noel của người dân Pháp.

Nổi tiếng bởi kiến trúc độc đáo

Colmar không chỉ nổi tiếng bởi khu chợ Noel, thị trấn này còn nổi bật với vẻ đẹp đến nao lòng của những kiến trúc độc đáo. Một trong số các kỳ quan kiến trúc đáng chú ý là Église Saint Martin tại Place de la Cathédrale, ngay trung tâm khu phố cổ. Đây là nhà thờ lớn nhất tại Colmar và là một trong những nhà thờ lớn nhất tỉnh Haut-Rhin, được xây dựng từ thế kỷ 13, 14 bởi hai kiến trúc sư Humbret và Guillaume De Marbourg.

Bước vào bên trong nhà thờ, điều gây ấn tượng đầu tiên chính là các cửa sổ được xây dựng bằng kính màu sáng cùng một số tác phẩm điêu khắc tinh xảo theo phong cách Gothic và Renaissance. Cũng trên Place de la Cathédrale, hiện hữu của một di tích lịch sử quan trọng khác là Ancien Corps de Garde (cựu nhà bảo vệ). Tòa nhà lịch sử này được xem là viên ngọc của kiến trúc thời Phục hưng Alsace, được xây dựng vào năm 1350. Trải qua thăng trầm của lịch sử, tòa nhà cổ nhất ở Colmar này vẫn giữ được nét cổ kính vốn có và thu hút du khách bởi hai bức tượng đầu sư tử có niên đại từ năm 1592.

Một góc nhà thờ Saint Martin.
Một góc nhà thờ Saint Martin. Ảnh: K.OANH

Colmar còn nổi tiếng bởi đây chính là quê hương của nhà điêu khắc Frederic Bartholdi với tác phẩm tượng Nữ thần Tự do - biểu tượng của tình hữu nghị, bác ái mà nhân dân Pháp đã trao tặng nhân kỷ niệm 100 năm độc lập của nước Mỹ, vào năm 1886. Tại Colmar, hiện vẫn có một phiên bản nhỏ của tượng Nữ thần Tự do được đặt trang trọng ngay lối vào của thành phố, đây cũng chính là công trình để tưởng nhớ nhà điêu khắc tài ba của nước Pháp Frederic Bartholdi.

Colmar trong những ngày Noel thường khá lạnh và mưa rả rích, vậy mà vẻ đẹp cổ kính và bình yên nơi đây vẫn luôn thu hút sự viếng thăm của nhiều khách du lịch. Thị trấn này vẫn không hề thay đổi dù đã trải qua nhiều thế kỷ. Quả thật, Colmar không chỉ là giấc mơ mà đó còn là thị trấn đẹp hơn những câu chuyện cổ tích, một ngôi làng luôn thanh bình và đậm chất Pháp.

KIỀU OANH