Nhớ về Thường Châu

AN NHI |

Vòng chung kết giải U23 châu Á năm 2020 sẽ bắt đầu khởi tranh vào ngày ngày 8.1 tới tại Thái Lan. Với người hâm mộ bóng đá Việt Nam, những ngày này không ít người đang nhớ về Thường Châu - nơi đội tuyển U23 Việt Nam đã có một giải đấu thăng hoa, đặc biệt là trận chung kết nhiều cảm xúc. Không thể bước lên bục cao nhất trong trận đánh cuối cùng song những gì diễn ra tại Thường Châu đầy tuyết trắng cách đây 2 năm đến giờ vẫn còn làm thổn thức con tim của bao người dân nước Việt. Và từ Thường Châu trở về Hà Nội sau trận chung kết, các cầu thủ U23 được đón chào như những người anh hùng bằng hình ảnh dòng người dài bất tận trên đường phố thủ đô.

Người hâm mộ Quảng Nam xuống đường cổ động cho U23 Việt Nam tại vòng chung kết U23 châu Á 2018. Ảnh: A.N
Người hâm mộ Quảng Nam xuống đường cổ động cho U23 Việt Nam tại vòng chung kết U23 châu Á 2018. Ảnh: A.N

Đến với vòng chung kết năm nay sau khi giành ngôi nhất bảng thuyết phục bằng 3 trận toàn thắng, ghi được 11 bàn, không để lọt lưới bàn nào và với tư cách đương kim á quân, ắt hẳn thầy trò HLV Park Hang Seo sẽ nhận được không ít sự tôn trọng từ các đối thủ. Vị thế U23 Việt Nam giờ đây đã khác, nó trái ngược với năm 2018, khi đó chúng ta bị xem là đội bóng “lót đường”. Và điều này sẽ là bài toán khó cho Quang Hải cùng các đồng đội khi đối thủ phải cẩn trọng và dè chừng hơn chứ không “khinh địch” như trước nữa.

Lực lượng U23 Việt Nam hiện tại vẫn còn những gương mặt đã từng tỏa sáng tại Thường Châu và vừa đăng quang tại đấu trường SEA games như Quang Hải, Thành Chung, Đình Trọng, Đức Chinh, Tiến Linh, Tấn Sinh, thủ môn Tiến Dũng. Tuy nhiên, đội không được đánh giá cao như cách đây 2 năm bởi không còn sự góp mặt của nhiều cá nhân xuất sắc của Hoàng Anh Gia Lai như Công Phượng, Văn Thanh, Hồng Duy, Xuân Trường hay dàn “sao” của Hà Nội  như Văn Hậu, Duy Mạnh, Đức Huy. Cũng chẳng có tiền vệ tài năng Văn Đức, Xuân Mạnh của Sông Lam Nghệ An hay trung vệ Tiến Dũng của Viettel. Nhưng đội bóng của vị HLV người Hàn Quốc hiện nay là một tập thể gắn kết, có thời gian thi đấu cùng nhau khá dài và quan trọng hơn là họ có được sự tự tin khi ra “biển lớn”.

U23 Việt Nam có trận ra quân gặp UAE (10.1) rồi sau đó chạm trán Jordan (13.1) trước khi đối đầu Triều Tiên ở loạt đấu cuối (16.1) để cạnh tranh một trong hai tấm vé vào vòng tứ kết. Đây được xem là bảng đấu “dễ thở” khi những đối thủ không quá mạnh nếu so với các bảng đấu khác có sự hiện diện của Nhật Bản, Hàn Quốc, Iran, Úc, Iraq, Syri hay đương kim vô địch Uzbekistan. Dù vậy, đây là đấu trường châu lục và các đội bóng đã vượt qua vòng bảng nên tất cả vẫn là những cuộc chiến cực kỳ khó khăn đối với HLV Park Hang Seo cùng các học trò.

Sau khi vẽ nên câu chuyện cổ tích tại vòng chung kết giải U23 châu Á 2018, bóng đá Việt Nam liên tục tạo thêm nhiều kỳ tích như lọt đến bán kết Asiad, vô địch AFF Cup, đăng quang SEA games 30. Đó sẽ là cú hích và tạo niềm tin cho đội tuyển U23 Việt Nam hướng đến một kỳ U23 châu Á thành công nữa.