Sân sau

AN NHI |

Cúp quốc gia vẫn bị xem là “sân sau” của V-League cho dù thời thế thay đổi khi có một số đội bóng hiện nay đặt mục tiêu cao ở đấu trường này.

Tuần qua, vòng 1/8 Cúp quốc gia 2017 đã diễn với nhiều cặp đấu khá hấp dẫn, bất chấp cái nắng nóng gay gắt nhất trong lịch sử hàng chục năm trở lại đây kéo dài từ miền Trung ra tận miền Bắc. Trên sân nhà, Than Quảng Ninh và Becamex Bình Dương không cho đội bóng đàn em hạng nhất là Bình Phước và Viettel tạo nên bất ngờ, cho dù chiến thắng có phần nhọc nhằn. Quảng Nam và Sài Gòn cũng phải khá vất vả mới vượt qua các đối thủ khó chịu Hải Phòng ở phút bù giờ thứ 5 và Hoàng Anh Gia Lai ở loạt đá luân lưu đầy may rủi. Nhìn cách các đội bóng thể hiện đủ thấy khát vọng chiến thắng, cả chủ nhà lẫn khách.

Hải Phòng tung ra sân đội hình mạnh nhất trong trận làm khách của Quảng Nam ở Cúp quốc gia.Ảnh: AN NHI
Hải Phòng tung ra sân đội hình mạnh nhất trong trận làm khách của Quảng Nam ở Cúp quốc gia.Ảnh: AN NHI

Có một sự thật là những năm trước, phần lớn các đội bóng đều coi Cúp quốc gia là sân chơi “hạng hai”, giống như cữ tập dượt cho đấu trường chính V-League. Năm nay, tín hiệu đáng mừng là khá nhiều đội đặt quyết tâm chinh phục chiếc cúp. Với thể thức loại trực tiếp, nếu có khát vọng và quyết tâm, cơ hội đi đến trận đấu cuối cùng và đoạt cúp vô địch không phải “bất khả thi” với tất cả đội bóng. Điều đó đã giúp tạo nên nhiều trận cầu hấp dẫn và kịch tính. Trái ngược với hình ảnh sớm “đầu hàng” ở trận đấu tứ kết năm 2016, Hải Phòng đã không buông bỏ sau khi để chủ nhà Quảng Nam vượt lên dẫn trước. Họ tức tốc đẩy nhanh tốc độ để có bàn thắng gỡ hòa. Niềm vui chưa kéo dài bao lâu,  các học trò HLV Trương Việt Hoàng lại để thủng lưới ở phút cuối cùng và rời sân trong sự tiếc nuối vô bờ. Hoàng Anh Gia Lai cũng tỏ ra hụt hẫng khi nỗ lực gỡ hòa trong thời gian thi đấu chính thức vẫn không giúp họ có được chiến thắng trên chấm 11m. Tương tự, á quân Hà Nội cũng rất quyết tâm song thất bại ở loạt sút luân lưu trước Sông Lam Nghệ An và sớm rời cuộc chơi.

Tuy nhiên, vẫn có một số đội bóng không “mặn mà” với Cúp quốc gia. Bằng chứng là Long An, dù được chơi trên sân nhà nhưng quyết định “bỏ” cúp nên để XSKT Cần Thơ thắng dễ. Cũng dễ hiểu khi đấu trường chính đối với đội bóng của HLV Nguyễn Minh Phương hiện nay là suất trụ hạng V-League. Họ không dại gì tung hết binh lực cho giải Cúp quốc gia. Rõ ràng nhất trong việc “chê” giải cúp và tập trung cho giải vô địch có lẽ là trường hợp của FLC Thanh Hóa. Dù tung ra đội hình mạnh nhất song tinh thần thi đấu là vấn đề cốt lõi trong trận thua khó tin trên sân của SHB Đà Nẵng vừa qua. Trước đó, đội bóng xứ Thanh là đối thủ rất khó bị đánh bại và họ chỉ thất bại duy nhất 1 trận sau 12 lượt tại V-League. Họ cũng từng cầm chân đội bóng sông Hàn ở lượt đi V-League trong bối cảnh bị sứt mẻ lực lượng nghiêm trọng. Tuy nhiên, thật bất ngờ trong trận gặp lại này, binh hùng tướng mạnh song thầy trò HLV Petrovic lại dễ dàng để đối phương 5 lần sút tung lưới (12 trận đấu ở V-League đội chỉ để lọt lưới 9 bàn).

Không riêng gì các đội bóng, ngay cả bản thân ban tổ chức giải cũng chẳng mấy coi trọng giải cúp nên sắp xếp lịch thi đấu không thuận lợi. Sau khi vượt qua vòng 1/8 cuối tuần qua, 8 đội sẽ bước vào vòng tứ kết với lượt trận đi và về diễn ra trong vòng 4 ngày, vào ngày 16.6 và 20.6. Thêm 2 trận đấu mệt rã rời, đã vậy vừa xong giải cúp, các đội lại nháo nhào chuẩn bị cho lượt trận 14 giải vô địch cũng chỉ sau đó 4 ngày. Với lịch thi đấu này, rõ ràng SHB Đà Nẵng sẽ rất vất vả khi phải hành quân ra sân FLC Thanh Hóa - đội bóng vốn được nghỉ ngơi hoàn toàn trước đó. Tương tự là Quảng Nam, sau “cuộc chiến” ở Cúp quốc gia sẽ gặp khó khăn thật sự trên sân Sana Khánh Hòa BVN  - đội bóng đã bỏ cúp từ vòng 1/8. Nói chung, gần như các cầu thủ tham gia giải cúp không có thời gian nghỉ cho vòng 14 giải vô địch.

Vốn bị xem là “sân sau”, lại bố trí lịch thi đấu bất hợp lý, cũng chẳng thể trách một số đội bóng không thiết tha với Cúp quốc gia!

AN NHI